Yellen advierte sobre el riesgo de incumplimiento de EE. UU. a principios de junio e insta a aumentar el techo de la deuda

WASHINGTON, 13 ene (Reuters) – La secretaria del Tesoro de Estados Unidos, Janet Yellen, dijo el viernes que Estados Unidos alcanzará el techo de deuda legal de 31,4 billones de dólares el 19 de enero, lo que obligará al Tesoro a iniciar medidas extraordinarias de gestión del dinero que podrían mantener la deuda hasta principios de junio. .

“Una vez que se alcanza el umbral, el Tesoro debe comenzar a tomar medidas extraordinarias para evitar que Estados Unidos incumpla sus obligaciones”, dijo Yellen en una carta al presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, y otros líderes del Congreso.

Instó a los legisladores a actuar rápidamente para elevar el techo de la deuda para «proteger la fe y el crédito plenos» de Estados Unidos.

“Si bien el Tesoro actualmente no puede proporcionar una estimación de cuánto tiempo las medidas extraordinarias permitirán que el gobierno continúe pagando sus obligaciones, es poco probable que el efectivo y las medidas extraordinarias se agoten a principios de junio”, decía la carta.

Los republicanos, que ahora controlan la Cámara, han amenazado con utilizar el techo de la deuda como palanca para exigir recortes de gastos a los demócratas y al gobierno de Biden. Eso ha generado preocupaciones en Washington y en Wall Street de que la feroz lucha de este año por el techo de la deuda podría volverse tan perturbadora como la guerra prolongada de 2011, una breve rebaja de la calificación crediticia de EE. UU. y años de recortes forzosos de gastos domésticos y militares.

La Casa Blanca dijo el viernes después de la carta de Yellen que no negociaría el aumento del techo de la deuda.

«Debe hacerse sin condiciones», dijo a los periodistas la portavoz de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre. «No habrá negociación sobre eso».

Los republicanos de la Cámara de Representantes planean presentar una medida de «prioridad de deuda» para fines de marzo que requeriría pagos continuos al Tesoro de EE. UU. una vez que se alcance el techo de deuda, pero los detalles no se han finalizado, dijo una persona familiarizada con el plan. Reuters. La propuesta fue reportada por primera vez por el Washington Post.

El plan republicano requeriría que el Departamento del Tesoro continúe pagando intereses sobre la deuda, informó el Post, citando fuentes. También podría estipular que el Tesoro continúe pagando el Seguro Social, Medicare y los beneficios de los veteranos, así como financiando al ejército, dijo el periódico.

El Post dijo que el plan era parte de un acuerdo personal alcanzado este mes para resolver un enfrentamiento entre los intransigentes de derecha en la Cámara y McCarthy sobre su elección como presidente de la Cámara.

La estimación de Yellen, que expresa confianza en que el gobierno puede pagar sus cuentas a partir de junio sin aumentar el tope, marca una fecha límite anterior a las previsiones de algunos analistas presupuestarios externos: el gobierno alcanzará su capacidad de endeudamiento y efectivo, conocida como la «fecha X». » — en el tercer trimestre del año calendario 2023.

Los analistas señalaron que algunas letras del Tesoro que vencían en la segunda mitad del año tenían una prima en sus rendimientos.

“Puede leer esto en parte como un intento de que el Congreso actúe rápidamente”, dijo Shai Agabas, director económico del Bipartisan Policy Center, y agregó que el Tesoro es conservador en su enfoque.

Yellen dijo que existe una «incertidumbre sustancial» de larga data de que las medidas extraordinarias podrían evitar el incumplimiento, debido a una variedad de factores, incluidos los desafíos para pronosticar los pagos e ingresos futuros del gobierno.

Las inversiones de pensiones se detuvieron

Hasta el miércoles, los datos del Tesoro mostraron que la deuda federal de EE. UU. estaba en $78 mil millones por debajo del techo y los saldos de efectivo operativos del Tesoro se ubicaron en $346,4 mil millones. El departamento reportó un déficit de $85 mil millones en diciembre el jueves, ya que los ingresos disminuyeron y los gastos aumentaron, particularmente por los costos de los intereses de la deuda.

En su carta, Yellen dijo que el Tesoro espera este mes congelar nuevas inversiones en dos fondos gubernamentales para jubilados para pensiones y atención médica, así como congelar reinversiones en el Fondo de Inversión de Bonos del Gobierno, o Fondo G, parte de un programa de ahorro para empleados federales. . Las inversiones en pensiones se restablecerán una vez que se eleve el techo de la deuda.

“El uso de medidas extraordinarias le permite al gobierno cumplir con sus obligaciones solo por un período de tiempo limitado”, escribió Yellen a McCarthy y otros líderes del Congreso.

“Por lo tanto, es fundamental que el Congreso actúe de manera oportuna para elevar o suspender el techo de la deuda. El incumplimiento de las obligaciones del gobierno causaría un daño irreparable a la economía de los EE. UU., los medios de subsistencia de todos los estadounidenses y la estabilidad financiera mundial”, escribió Yellen.

Información de Kanishka Singh y David Lauder; Información adicional de David Morgan, Richard Cowan e Ismail Shakil; Escrito por David Lauder y Tim Ahman; Editado por Diane Croft, Andrea Ritchie y Grant McCool

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