Serena Williams superó a la No. 2 del mundo, Annette Kontavit, en el partido de individuales del US Open.

«Después de perder el segundo set, pensé, ‘Oh, Dios mío, tengo que dar lo mejor de mí porque esto podría ser todo'», dijo Williams a ESPN en una entrevista posterior al partido en la cancha.

Williams lució mejor este año que en torneos anteriores, donde trató de sacudirse el óxido de un largo descanso.

En Kontakt, sin embargo, Williams se enfrentó a una prueba mucho más dura y, sin duda, fue el perdedor en el papel, pero ciertamente no en el Arthur Ashe Stadium.

Una multitud estridente pero bien educada vitoreó cada punto.

Mencionó el largo descanso en su entrevista el miércoles, pero dijo: «Me gustan los desafíos».

Williams se enfrentará a continuación a la australiana Ajla Domljanovic en la tercera ronda. Jugando al mismo tiempo que Williams el miércoles, Domljanovic derrotó a la rusa Evgenia Rodina 1-6, 6-2, 7-5.

Williams no solo jugaba individuales; Ella abrirá la acción de dobles el jueves por la noche con su hermana Venus Williams.

«Necesito más partidos», le dijo a ESPN. «Me gusta que me desafíen. Sí, no he jugado muchos partidos, pero he estado entrenando bien. En mis últimos partidos, simplemente no ha funcionado. Estoy como, este no soy yo».

Las cosas han cambiado desde que comenzó a jugar el Abierto, dijo.

Ella comenzó el partido de individuales. Lunes ganó 6-3 6-3 Sobre Tanka Kovinic de Montenegro. Este es el tercer torneo de Williams Desde que anunció en la revista Vogue Después del US Open, estará «lejos del tenis».

«No me gusta la palabra jubilación. No me parece una palabra moderna. Lo estaba pensando como un cambio, pero quiero tener cuidado con cómo uso esa palabra, algo que es muy específico. E importante a una comunidad de personas», dijo Williams a Vogue a principios de este mes. dijo en el artículo.

«Evolución es probablemente la mejor palabra para describir lo que estoy haciendo. Estoy aquí para decir que me estoy alejando del tenis y evolucionando hacia otras cosas que son importantes para mí», dijo.

En su conferencia de prensa posterior al partido del lunes, se le preguntó a Williams si este era definitivamente su último partido.

«Sí, fui bastante vago acerca de eso, ¿no?» Ella dijo con una sonrisa. «Voy a ser vago porque nunca se sabe».

Una victoria en la primera ronda sobre Kovinjic fue el regreso de Williams de una lesión. Ha logrado ganar solo un partido desde que regresó al circuito en junio y no ha podido acercarse a la forma que lo ayudó a ganar su último título de Grand Slam en 2017.

Pero Kontaveit, quien dijo que estaba emocionada de jugar contra Williams, se enfrentó a una jugadora que no mostró signos de querer apresurar su retiro.

«Creo que jugó bien», dijo la estonia durante la conferencia de prensa posterior al partido. «Quiero decir, pensé que no jugué un mal partido».

Después de que las jugadoras se dividieron los dos primeros sets, Williams intervino para decidir su partido, dijo Kontaveit.

«Ella realmente corrió desde allí», dijo. «Hay algunos puntos aquí y allá en los que siento que podría haber mejorado mi servicio. Quiero decir, ella está devolviendo mejor. Está jugando mejor en los rallies. Sentí que hizo todo un poco mejor en el tercer set».

Una multitud entusiasta que apoyaba a Williams también fue un desafío, agregó Contweed.

«Quiero decir, no creo que me estuvieran apoyando. Querían tanto que Serena ganara», dijo el estonio. «Entonces, no creo que sea un ataque personal contra mí ni nada. Quiero decir, es justo. Quiero decir, ella se lo merece, sí».

Williams irrumpió en escena al ganar su primer US Open en 1999

Williams, uno de los mejores tenistas de todos los tiempos, ha ganado 23 títulos de Grand Slam en individuales y ganó el US Open 6 veces, la más reciente en 2014. Ahora con 40 años, el último partido de Williams, la ronda ganadora de individuales del US Open Grand Slam de 1999, fue todo lo contrario.

Luego, una joven Williams dio el primer paso en su camino hacia dos décadas de dominio cuando sorprendió a la No. 1 del mundo, Martina Hingis, en la final.

Después de ganar su primer título a nivel del Tour en 2017, Kontavede ganó cuatro torneos de la WTA para ascender en la clasificación, pero su verdadero año decisivo llegó en 2021.

Un jugador agresivo con un juego variado y un poderoso golpe de derecha, irrumpió en el top 10 del mundo por primera vez en noviembre de 2021.

Tiene un ranking alto en su carrera de no. Sentado en el No. 2, el ranking más alto en la historia para un estonio, y un Grand Slam a la edad de 26 años, buscará mejorar su mejor desempeño con una aparición en cuartos de final en el Abierto de Australia 2020.

Kontaveed lució impresionante en su victoria en la primera ronda del US Open sobre la rumana Jacqueline Christian, perdiendo solo tres juegos, y dijo que estaba «animando» a Williams en su partido de primera ronda después de su victoria.

Steve Almasi de CNN contribuyó a este informe.

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