Rusia reclama el control de una provincia clave en el este de Ucrania

KYIV, Ucrania (AP) — Rusia reclamó el domingo el control del último bastión ucraniano en una provincia oriental que es clave para el objetivo principal de Moscú de una guerra agotadora..

El Estado Mayor del ejército de Ucrania anunció que sus fuerzas se habían retirado de Lysysansk en la provincia de Luhansk, pero el presidente dijo que la lucha por la ciudad aún se estaba intensificando en sus afueras.

Si se confirma, la captura total de Luhansk por parte de Rusia daría a sus tropas una base sólida desde la cual presionar su avance hacia el Donbass, una región de minas y fábricas que el presidente Vladimir Putin ha tratado de capturar en una campaña. Guerra completa.

El ministro de Defensa ruso, Sergei Shoigu, le dijo a Putin que las tropas rusas, junto con los combatientes separatistas locales, habían «establecido un control total sobre la ciudad de Lysychansk» y ahora controlan todo Lugansk, según un comunicado del ministerio publicado el domingo.

Como es habitual con este tipo de explicaciones, la declaración rusa caracterizó las victorias como «la liberación de la República Popular de Luhansk». Los separatistas en Luhansk y la vecina Donetsk, que conforman Donbas y albergan a una considerable población de habla rusa, declararon su independencia de Kyiv en 2014. Sus fuerzas han estado luchando contra las tropas ucranianas desde entonces. Rusia reconoció formalmente a las autoproclamadas repúblicas días antes de invadir Ucrania el 24 de febrero.

Las fuerzas ucranianas y rusas han luchado ferozmente por los lisicanos en los últimos días después de que la ciudad vecina cayera la semana pasada. El domingo por la noche, el Estado Mayor General del ejército de Ucrania confirmó en las redes sociales que sus fuerzas se habían retirado de Lisysansk «para salvar la vida de los defensores ucranianos».

Sin embargo, anteriormente, el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky dijo que las fuerzas de Kiev luchaban contra soldados rusos en las afueras de la ciudad en «condiciones muy difíciles y peligrosas».

“No se puede dar el veredicto final. Lysychansk todavía está luchando”, dijo Zelenskyy en una conferencia de prensa en Kyiv junto con el primer ministro visitante de Australia. Señaló que el territorio puede moverse rápidamente de un lado a otro.

Las fuerzas rusas mantienen una ventaja en el área, reconoció, calificándola como un «punto débil» militar ucraniano.

La captura de Lysizansk daría a los rusos territorio adicional para intensificar sus ataques contra Donetsk. En las últimas semanas, se pensaba que las fuerzas rusas habían capturado la mitad de Donetsk, pero no está claro dónde están las cosas ahora.

Si Rusia prevalece en el Donbass, Ucrania podría perder no solo territorio sino gran parte de sus fuerzas militares altamente capacitadas, abriendo el camino para que Moscú tome más territorio y fortalezca la capacidad de Kiev para dictar términos.

Dado que Kyiv no pudo tomar Y en otras regiones del norte y centro de Ucrania al comienzo de la guerra, Rusia se centró en Donbass, desatando fuertes bombardeos y participando en una guerra casa por casa que destruyó Lisyzansk, la vecina Severodonetsk y las aldeas cercanas. Pocos detalles surgieron de ambas ciudades durante las guerras, que diezmaron sus poblaciones a medida que la gente moría o huía.

Las fuerzas rusas ya parecían estar presionando su avance sobre Donetsk, concentrando los ataques con cohetes en la importante ciudad de Sloviansk, controlada por Ucrania.Al menos seis personas murieron allí, dijo a la televisión ucraniana la portavoz del gobierno regional, Tatyana Ignatchenko.

Otra ciudad importante en la región de Donetsk, Kramatorsk, también fue incendiada, dijo la administración regional.

Lejos de los combates en el este, el primer ministro australiano, Anthony Albanese, visitó el domingo una ciudad cercana a la capital que sufrió graves daños a principios de la guerra. Albanese calificó la destrucción en Irbin como una «catástrofe».

“Estas son casas, estos son medios de subsistencia y literalmente vidas perdidas en esta ciudad”, dijo.

Mientras tanto, el alcalde exiliado de la ciudad de Melitopol, ocupada por Rusia, dijo el domingo que los cohetes ucranianos destruyeron una de las cuatro bases militares rusas en la ciudad.

También se informaron ataques dentro de Rusia, en un resurgimiento de ataques ucranianos esporádicos al otro lado de la frontera. El gobernador de la región de Belgorod en el oeste de Rusia dijo que los fragmentos de un misil ucraniano interceptado el domingo mataron a cuatro personas. Dos drones ucranianos fueron derribados en la ciudad rusa de Kursk, dijo el Ministerio de Defensa ruso.

El gobernador regional de Kursk, Roman Starovoit, dijo que la ciudad de Tetkino, en la frontera con Ucrania, fue alcanzada por fuego de mortero.

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Ebel informa desde Prokhovsk, Ucrania. La reportera de Associated Press Maria Grazia Murru contribuyó desde Kyiv.

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