Primer ministro impopular de Sri Lanka elegido presidente; Riesgo de nuevas turbulencias

COLOMBO, Sri Lanka (AP) — Los miembros del parlamento de Sri Lanka eligieron el miércoles a un impopular primer ministro como su nuevo presidente, en una medida que reavivará la agitación en el país del sur de Asia, que se tambalea por el colapso económico..

La crisis ya ha derrocado a un líder de Sri LankaY unos pocos cientos de manifestantes se reunieron rápidamente para desahogar su ira contra Ranil Wickremesinghe después de la votación. El seis veces primer ministro, a quien ven como parte de un establecimiento político en problemas, permanecerá en el poder.

Los habitantes de Sri Lanka han salido a las calles durante meses para exigir la renuncia de sus principales líderes a medida que el país se precipita hacia el caos económico, con sus 22 millones de habitantes luchando contra la escasez de bienes esenciales., incluidos medicamentos, combustible y alimentos. Después de que los manifestantes asediaran el palacio presidencial y varios edificios gubernamentales La semana pasada, el presidente Gotabaya Rajapaksa huyó y luego renunció.

Gran parte de la ira de la oposición se centra en la dinastía política de Rajapaksa y su familia., gobernó Sri Lanka durante las últimas dos décadas. Pero muchos culpan a Wickremesinghe En un intento por proteger a Rajapakse, durante las protestas de la semana pasada, la gente prendió fuego a su residencia privada y ocupó su oficina.

La votación del miércoles significa que Wickremesinghe, quien también fue ministro de finanzas de Rajapakse y se convirtió en presidente interino después de que el líder huyó, termina su mandato presidencial que finaliza en 2024. Ahora también puede nombrar un nuevo primer ministro.

Wickremesinghe, de 73 años, les dijo a sus compañeros legisladores después de que se anunciara su victoria: “No necesito decirles el estado de nuestro país. «La gente no espera viejas políticas de nosotros, esperan que trabajemos juntos».

Hizo un llamado al país a seguir adelante: “Ahora que terminaron las elecciones, debemos terminar con esta división”.

Pero en cambio, los manifestantes acudieron en masa a la residencia del presidente.

«Los 225 parlamentarios que elegimos para hablar por nosotros, estamos muy tristes y muy decepcionados de que no lo hayan hecho», dijo Vishakha Jayavere, artista de performance en la reunión. “Seguiremos luchando por el pueblo de Sri Lanka. Deberíamos pedir elecciones generales.

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Wickremesinghe tiene una vasta experiencia en diplomacia y asuntos internacionales —señaló el miércoles que pasó 45 años de su vida en el parlamento— y ha liderado conversaciones con el Fondo Monetario Internacional sobre un paquete de rescate para el país en bancarrota.

Pero muchos votantes lo han visto con escepticismo desde que Rajapaksa lo nombró primer ministro en mayo, con la esperanza de que restableciera la estabilidad.

Los opositores acusan a Rajapakse y su poderosa familia de desviar dinero de las arcas del gobierno y acelerar el declive del país al administrar mal la economía. La familia ha negado las acusaciones de corrupción, pero el expresidente ha admitido que algunas de sus políticas contribuyeron al colapso de Sri Lanka.

La lucha continuará hasta que nuestras demandas sean satisfechas. (Wickramasinghe) no tiene mandato para gobernar el país”, dijo el experto en recursos humanos Nemal Jayaweera. «Le resistiremos».

Sin embargo, Wickremesinghe obtuvo la mayoría del partido gobernante en el Parlamento con 134 votos en la votación del miércoles. El aliado de mucho tiempo de Rajapaksa y ministro en su gobierno, el popular Dulles Alagaperuma, obtuvo el puesto 82, mientras que un candidato marxista obtuvo tres escaños.

La votación, transmitida por la televisión nacional, fue un asunto solemne, solemne. Si bien la votación fue secreta, cuando se anunciaron los resultados, los legisladores golpearon sus escritorios en apoyo de sus candidatos.

Después de la votación, algunos simpatizantes celebraron la victoria de Wickremesinghe en las calles. Será juramentado el jueves.

Solo un puñado de legisladores dijo públicamente que votaría por Wickremesinghe, dada la hostilidad generalizada hacia él, pero se esperaba que docenas más leales a Rajapakse lo respaldaran cuando prometió castigar a los manifestantes que incendiaron las casas de los políticos en los disturbios.

El lunes, en su papel de presidente interino, Wickremesinghe declaró el estado de emergencia, otorgándole amplios poderes para actuar en interés de la seguridad y el orden públicos. Las autoridades pueden realizar registros y detener personas, y Wickremesinghe puede cambiar o suspender cualquier ley.

La agitación política en Sri Lanka ha exacerbado el desastre económico. Pero Wickremesinghe dijo el lunes que las conversaciones con el FMI estaban llegando a su fin, mientras que las conversaciones sobre la ayuda de otros países habían avanzado. También dijo que el gobierno ha tomado medidas para solucionar la escasez de combustible y gas para cocinar.

Horas antes de la votación del miércoles, la directora gerente del FMI, Kristalina Georgieva, dijo a la revista financiera Nikkei Asia que la organización esperaba concluir las negociaciones de rescate «lo más rápido posible».

Como primer ministro, Wickremesinghe pronunció discursos semanales ante el parlamento, advirtiendo que el camino para salir de la crisis sería difícil, mientras se comprometía a reemplazar a un gobierno que había concentrado cada vez más el poder bajo el presidente.

Los presidentes en Sri Lanka generalmente son elegidos por el público. Solo si la presidencia queda vacante antes del final oficial del mandato, la responsabilidad recae en el Parlamento.

Esto sucedió una vez antes en Sri Lanka cuando el entonces primer ministro Tingiri Banda Wijetunga fue elegido sin oposición por el Parlamento en 1993 tras el asesinato del ex presidente Ranasinghe Premadasa, padre del actual líder de la oposición.

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El periodista de The Associated Press Bharata Mallavarachi contribuyó a este despacho.

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