Orión vuela más allá de la luna, brindando instantáneamente una foto icónica

Acercarse / Orión, la Luna y la Tierra en una sola foto.

NASA

La nave espacial Orion de la NASA alcanzó el lunes el punto de salida más lejano de su viaje desde la Tierra, a 430.000 km del mundo natal de la humanidad. Eso es el doble de la distancia entre la Tierra y la Luna y más de lo que viajó la cápsula Apolo durante las misiones lunares de la NASA a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970.

Desde este punto de vista el lunes, la cámara estaba conectada a los paneles solares del módulo de servicio Orion. tomó fotos La Luna y, más allá, la Tierra. Son imágenes bellas, solitarias y evocadoras.

“Las imágenes eran una locura”, dijo Rick Laprod, director principal de vuelo de la misión Artemis I. “Es realmente difícil transmitir cuál es el sentimiento. Es increíble estar aquí, compruébalo».

LaBrode habló durante una conferencia de prensa en el Centro Espacial Johnson en Houston, donde él y otros funcionarios de la NASA dieron una actualización sobre el progreso de las pruebas del cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial y la nave espacial Orión. Este vuelo de prueba sin tripulación es un precursor de las misiones tripuladas, incluido el aterrizaje en la Luna a finales de esta década en la misión Artemis III.

Después de completar su exitoso lanzamiento, el gerente de la misión, Mike Sarafin, dijo que la compañía ahora tiene plena confianza Cohete del sistema de lanzamiento espacial. «El cohete está probado», dijo.

Orion todavía tiene trabajo que hacer. Su misión no está completa hasta que la nave orbite alrededor de la luna, regrese a la Tierra, vuelva a entrar en la atmósfera, se sumerja en el océano y se recupere de una playa cerca de San Diego, California. Se llevará a cabo el 11 de diciembre.

Sin embargo, la misión va tan bien que la NASA ha decidido agregar objetivos como disparar varios propulsores durante más tiempo que el objetivo para verificar su desempeño. Este trabajo aumentará aún más la confianza de la NASA en la cápsula Orion y el módulo de servicio de propulsión proporcionado por la Agencia Espacial Europea.

En general, se han completado 31 de los 124 objetivos principales de la misión Artemis I, dijo Sarafin. Muchos de estos se relacionan con el rendimiento del vehículo de lanzamiento. De los objetivos restantes, la mitad está en progreso y la otra mitad aún no se ha completado. La mayoría de estos están relacionados con el aterrizaje en la Tierra, como el sistema de despliegue de paracaídas.

Los ingenieros de la NASA están comprensiblemente complacidos con el desempeño de Artemis I hasta el momento. Lograr esta misión con el cohete Space Launch System y la nave espacial Orion fue un camino de desarrollo largo, accidentado y costoso. Pero una vez que los vehículos comenzaron a volar, su desempeño cumplió con todas las expectativas y esperanzas de la agencia espacial, aumentando la confianza en el futuro del programa Artemis para explorar la luna.

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