Los soldados acampan en los escalones del Capitolio después de que los bloqueos republicanos quemaran el proyecto de ley del pozo

WASHINGTON — Jenn Burch, de 35 años, sargento mayor retirado de la Fuerza Aérea, se ve fuerte y saludable desde el exterior. Sin embargo, en el interior, dice que ha estado sufriendo de dolencias que cree que están relacionadas con su servicio durante la guerra de más de una década en Afganistán.

Mientras estaban en Kandahar, Burch y sus colegas estuvieron expuestos a «pozos ardientes, incineradores y charcos de lodo». Cuando se fue, luchó contra la neumonía y la bronquitis. En los años transcurridos desde entonces, ha estado «entrando y saliendo de urgencias» y ha tenido problemas con migrañas severas y dificultad para respirar cada vez que sube las escaleras.

«Literalmente traté de quitarme la vida porque ya no podía soportarlo más. Me volví loco», dijo Burch el lunes en un mitin frente al Capitolio de los Estados Unidos.

Jon Stewart durante un mitin pidiendo al Senado que apruebe la Ley PACT el 1 de agosto de 2022.Frank Thorpe contra las noticias de la NBC

Burch, oriundo de Washington, fue uno de las docenas de veteranos militares que protestaron el fin de semana por el bloqueo de los republicanos a un proyecto de ley que habría brindado beneficios vitales a los veteranos expuestos a pozos para quemar y otros incidentes tóxicos.

Los veteranos acamparon en los escalones afuera del Senado todo el fin de semana, desafiando el calor, la humedad y las tormentas eléctricas ocasionales, y durmiendo en las duras escaleras de concreto. Burch dijo que ella también quería acampar allí, pero comenzó a sentir un dolor extremo.

Una protesta de 60 grupos de veteranos, junto con el comediante Jon Stewart, ha puesto a los republicanos del Senado a la defensiva mientras luchan durante días para explicar por qué están retrasando una legislación que brindaría la atención médica que tanto necesitan millones de veteranos que se han presentado. Como el humo del pozo de combustión, el Agente Naranja y la radiación.

En ocasiones, legisladores y funcionarios, incluida la secretaria de Asuntos de Veteranos, Denise McDonough, se unieron a los manifestantes para instar al Senado a aprobar la legislación PACT. El presidente Joe Biden, que se encuentra aislado después de otra prueba positiva de covid, se acercó a los veteranos a través de una videoconferencia.

Burch dijo en una entrevista: «Si hay un equipo que no se va a rendir, somos nosotros. Hemos luchado duro. Hemos sangrado. Es un obstáculo porque nos negamos a rendirnos».

Mientras contaban sus historias el lunes, los veteranos corearon: «Los senadores mienten, mientras que los veteranos mueren. #PACTAct» y «Pass Burn Pits Kill. Retrasar la Ley PACT es un sacrificio. Los republicanos retrasan y matan a los veteranos».

Otro letrero enumeraba los nombres de todos los republicanos que se unieron a los demócratas para aprobar la Ley PACT en junio, y luego la reemplazaron la semana pasada con el proyecto de ley: «25 republicanos están matando a los veteranos y la Ley PACT». (Un cambio técnico menor en la Cámara requirió que el proyecto de ley fuera aprobado nuevamente por el Senado).

«Hasta donde puedo ver, pasó 84 a 14, y luego 25 republicanos cambiaron sus votos. Entonces, para mí, ese es el problema», dijo Stewart a NBC News fuera del Capitolio. Sin decir eso, lo cambió sin señalar el proyecto de ley… Seguían diciendo: ‘Es un truco presupuestario’.

El senador argumentó que le preocupaba que parte de los $280 mil millones gastados durante 10 años se usaran para otras prioridades demócratas. Stewart se reservó una ira particular para el representante Pat Toomey, republicano por Pensilvania. Los demócratas y los grupos de veteranos rechazaron el argumento, acusando al Partido Republicano de bloquear el proyecto de ley en represalia por el acuerdo climático y económico masivo que los demócratas alcanzaron la semana pasada.

Toomey dijo el domingo en CNN que los demócratas usan a los veteranos como apoyo político y llamó a Stewart, un expresentador del «Daily Show», una «pseudocelebridad». Toomey está pidiendo una votación sobre su enmienda para incluir reglas más estrictas sobre cómo se debe gastar el dinero.

«Es el truco más antiguo de Washington», dijo Toomey. «La gente toma un grupo comprensivo de estadounidenses, ya sean niños con enfermedades, ya sean víctimas de delitos, ya sean veteranos expuestos a productos químicos tóxicos, crean un proyecto de ley para resolver sus problemas y luego introducen algo a escondidas. Saben que están completamente fuera de tacto, y no se atreven a hacer nada con los republicanos». «Ya sabes, porque saben que van a desatar a sus aliados en los medios. Tragar lo que no debería estar allí. Eso es lo que está sucediendo aquí».

Cuando se le preguntó si estaba ofendido por Toomey llamándolo pseudocelebridad, Stewart tomó las críticas con calma: «Eso es algo con lo que he estado de acuerdo en todo este proceso».

El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, D-N.Y., espera volver a presentar la Ley PACT el martes, para que los veteranos «no tengan que pelear una segunda batalla en casa para obtener los beneficios de atención médica que merecen». merecerlo.» Y los republicanos, que enfrentan una presión extraordinaria de la Legión Estadounidense, los Veteranos de Guerras Extranjeras, el Programa de Guerreros Heridos y otros grupos, están indicando que esta vez estarán a bordo.

«Sí, pasará esta semana», dijo el lunes el líder de la minoría Mitch McConnell, republicano por Kentucky.

Dan Eggert, de 56 años, un médico de la guerra de Irak de Madison, Wisconsin, mencionó a su estado natal, el senador republicano Ron Johnson, en un discurso en un mitin el lunes.

«Tiene este tipo de hipocresía con los jugadores», dijo Eggert en una entrevista. “Él hablará sobre cómo apoya a los veteranos y cómo honra nuestro servicio, pero cuando se trata del presupuesto, no está ahí para apoyarnos.

Los republicanos «necesitan dar marcha atrás hoy», dijo.

Otro veterano de la guerra de Irak, James Powers, de 37 años, de Canton, Ohio, ha estado pidiendo ayuda durante años.

«No nos iremos hasta que se apruebe este proyecto de ley», dijo Powers, que estuvo expuesto a pozos en llamas en Irak, a sus compañeros manifestantes. “Los veteranos que están parados aquí en este momento están sufriendo, física y emocionalmente, y se han visto afectados por esto”.

El veterano de guerra de Afganistán Wes Moore, que se postula para la nominación demócrata a gobernador de Maryland, estuvo entre los que mostraron su apoyo a los veteranos en el Capitolio el lunes.

«Más de 6,000 habitantes de Maryland están en el registro de pozos de quemado, por lo que este es un tema muy personal para las personas en el estado de Maryland. Y es algo muy personal porque soy un veterano de combate», dijo Moore, excapitán de la Fuerza Aérea. NBC Noticias.

“Entonces, cuando venimos y vemos que esas promesas no se cumplen, es importante que todos los estadounidenses den un paso al frente y hagan oír nuestras voces y se aseguren de que esas promesas se cumplan”.

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