Los republicanos de línea dura se están atrincherando en contra de la candidatura de McCarthy para presidente de la Cámara

WASHINGTON, 5 ene (Reuters) – Los republicanos de línea dura en la Cámara de Representantes de Estados Unidos rechazaron el jueves la candidatura de Kevin McCarthy a la presidencia por undécima vez, mientras sus seguidores trabajaban a puertas cerradas con la esperanza de lograr un acuerdo que pudiera generar la victoria.

La votación sumió a la Cámara en un colapso no visto desde la época tumultuosa justo antes de la Guerra Civil, lo que planteó dudas sobre la capacidad del partido para ejercer el poder incluso después de que McCarthy se ofreció a controlar su propia influencia.

Después de la undécima votación, la Cámara se levantó por tercera vez esta semana sin elegir un presidente. Los legisladores volverán a reunirse el viernes por la tarde (1700 GMT).

Los oponentes de McCarthy dicen que no creen que luche por los profundos recortes de gastos y otras restricciones que quieren imponer al presidente Joe Biden y al Senado controlado por los demócratas.

Pero algunos republicanos mantuvieron la esperanza de un acuerdo entre el Partido Republicano de California y al menos 20 conservadores de línea dura.

«Las cosas se están juntando de una manera muy saludable», dijo el representante Patrick McHenry, un partidario de McCarthy que está a punto de encabezar un panel del Congreso de alto nivel.

“No conocemos el cronograma. Pero el compromiso está ahí, por eso soy optimista”, dijo.

Entre otras cosas, según el representante republicano Brian Fitzpatrick, un posible acuerdo permitiría votar sobre los límites de mandato de los miembros del Congreso.

Pero los partidarios de McCarthy no llegaron a predecir una solución al estancamiento en el corto plazo.

La incapacidad de elegir a un líder dejó impotente a la Cámara de 435 escaños: los miembros recién elegidos ni siquiera pudieron prestar juramento formal, celebrar audiencias, considerar legislación o examinar a Biden y su administración.

Los republicanos obtuvieron una estrecha mayoría de 222-212 en la Cámara de Representantes en las elecciones de mitad de período de noviembre, lo que significa que McCarthy no podía perder el apoyo de más de cuatro republicanos mientras los demócratas se unían en torno a su propio candidato.

McCarthy, respaldado por el expresidente Donald Trump para el cargo, ha hecho varias concesiones que debilitan el papel del orador, que los aliados políticos han advertido que le dificultarían aún más el trabajo si lo consigue.

Al menos 200 republicanos respaldaron a McCarthy en todas las votaciones de esta semana. Menos del 10% de los legisladores republicanos votaron en su contra, pero fue suficiente para negarle los 218 votos necesarios para suceder a la demócrata Nancy Pelosi como presidenta.

«Lo que ves en este sitio no significa que estemos muertos», dijo la representante republicana Anna Paulina Luna, quien nominó al rival de McCarthy, Byron Donalds, para la décima votación.

‘Hacer una camisa de fuerza’

“Puedo decirles que están sucediendo algunas cosas buenas”, dijo la representante Marjorie Taylor Green, partidaria de McCarthy y una de las conservadoras más francas de la Cámara. «Creo que vamos a ver algo de movimiento».

Pero algunos de los oponentes de McCarthy no dan señales de ceder.

“Termina de una de dos maneras: Kevin McCarthy se retira de la contienda o creamos una camisa de fuerza que él no quiere evitar”, dijo el representante Matt Gates, un republicano que votó por Trump para presidente.

Como orador, McCarthy generalmente ocupa un puesto en la configuración de la agenda de la cámara y es el segundo en la línea de la presidencia detrás de la vicepresidenta Kamala Harris. Estaría facultado para frustrar la agenda legislativa de Biden e iniciar investigaciones sobre la familia y la administración del presidente antes de las elecciones presidenciales de 2024.

En una sesión de negociación de medianoche, McCarthy dio más influencia sobre qué legislación se sometería a votación, según una fuente familiarizada con las conversaciones.

También le dio a cualquier miembro individual la capacidad de convocar un referéndum para destituirlo de su cargo, una medida que ayudó a que al menos un republicano, el orador anterior, John Boehner, se retirara.

Esas concesiones pueden ayudar a McCarthy a ganarse a algunos reticentes, pero si finalmente gana la presidencia, será vulnerable a los intransigentes durante los próximos dos años.

Eso ha alarmado a algunos demócratas que han servido como espectadores durante los últimos tres días de drama.

«Con cada oferta, tiene que despertarse todos los días preguntándose si todavía conseguirá su trabajo», dijo a los periodistas el representante demócrata Richard Neal.

La incapacidad de ponerse de acuerdo sobre un líder genera dudas sobre si los republicanos forzarán un cierre del gobierno o se arriesgarán a un incumplimiento a finales de este año en un esfuerzo por lograr fuertes recortes de gastos. Algunos reticentes dicen que esperan que McCarthy o cualquier otro presidente republicano adopte ese enfoque.

Si McCarthy finalmente no logra unir a los republicanos, tendrán que buscar un reemplazo. Entre las posibilidades se encuentran el republicano número 2 de la Cámara de Representantes, Steve Scalise, y el representante Jim Jordan, quienes han apoyado a McCarthy. Jordan recibió 20 votos cuando fue nominado por los holdouts el martes.

Información de Moira Warburton, Doina Chiacu, David Morgan, Kanishka Singh y Gram Slattery; Escrito por Andy Sullivan; Editado por Will Dunham, Howard Koller y Christian Schmollinger

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