Los recortes de producción de petróleo de la OPEP+ muestran una disputa entre Biden y la realeza saudí

WASHINGTON/LONDRES, 8 oct (Reuters) – La decisión de la OPEP+ esta semana de reducir la producción de petróleo a pesar de la fuerte oposición de Estados Unidos tensó aún más las ya tensas relaciones entre la Casa Blanca del presidente Joe Biden y la familia real de Arabia Saudita, uno de los aliados más fieles de Washington en Medio Oriente. . , según entrevistas con alrededor de una docena de funcionarios gubernamentales y expertos en Washington y el Golfo.

Las fuentes dijeron que la Casa Blanca había presionado con fuerza para bloquear los recortes de producción de la OPEP. Biden espera evitar que los precios de la gasolina en Estados Unidos vuelvan a subir antes de las elecciones intermedias en las que sus demócratas luchan por mantener el control del Congreso de Estados Unidos. Washington quiere recortar los ingresos energéticos de Rusia durante la guerra de Ucrania.

La administración estadounidense ha estado presionando a la OPEP+ durante semanas. En los últimos días, altos funcionarios estadounidenses de los grupos de energía, política exterior y economía instaron a sus homólogos extranjeros a votar en contra de los recortes de producción, según dos fuentes familiarizadas con las discusiones.

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Amos Hochstein, el principal enviado de energía de Biden, el funcionario de seguridad nacional Brett McCurk y el enviado especial de la administración a Yemen, Tim Lenderking, visitaron Arabia Saudita el mes pasado para discutir temas energéticos, incluida la decisión de la OPEP+.

No lograron evitar los recortes de producción, como hizo Biden después de su propia visita de julio.

Los funcionarios estadounidenses intentaron posicionar a «Rusia contra nosotros», explicó una fuente sobre las discusiones, y les dijo a los funcionarios saudíes que tenían que tomar una decisión.

Ese argumento fracasó y la fuente dijo que los saudíes le dijeron a EE. UU. que si quería más petróleo en el mercado, debería comenzar a producir el suyo propio.

Según datos de la Administración de Información de Energía de EE. UU., EE. UU. es el principal productor mundial de petróleo y su principal consumidor.

La oficina de medios del gobierno saudí no respondió a las solicitudes de comentarios por correo electrónico de Reuters sobre las discusiones de la CIC.

“Nos preocupan primero los intereses de Arabia Saudita y luego los intereses de la OPEP y los países de la OPEP+ que confían en nosotros”, dijo el miércoles a la televisión saudita el ministro de Energía, el príncipe Abdulaziz.

Dijo que la OPEP está sopesando sus intereses «con los intereses del mundo, porque tenemos interés en apoyar el crecimiento de la economía mundial y en proporcionar suministros de energía de la mejor manera posible».

El manejo de Washington del acuerdo nuclear con Irán y la retirada del apoyo a las operaciones militares ofensivas de la coalición liderada por Arabia Saudita en Yemen han molestado a los funcionarios saudíes, como las acciones contra Rusia después de la invasión de Ucrania en febrero de 2022.

El impulso de Estados Unidos para un tope de precio en el petróleo ruso está causando incertidumbre, dijo el ministro de Energía, el príncipe Abdulaziz bin Salman, a Bloomberg TV después de los recortes de la OPEP, citando una «falta de detalles y ambigüedad» sobre cómo se implementaría.

Una fuente descrita por funcionarios saudíes dijo que el reino prevé «un mecanismo de control de precios fuera del mercado que podría ser utilizado por un grupo de consumidores contra los productores».

Las ventas lideradas por Biden de 180 millones de barriles de petróleo en marzo presionaron a la baja los precios del petróleo de reserva estratégica de EE. UU. La OPEP+ dijo en marzo que dejaría de usar datos de la Agencia Internacional de Energía (AIE), un organismo de control del petróleo occidental, debido a las preocupaciones lideradas por Arabia Saudita de que Estados Unidos tiene demasiada influencia.

El jueves, Biden calificó la decisión de Arabia Saudita como «una decepción» y dijo que Washington podría tomar más medidas en el mercado petrolero.

«La OPEP Plus está claramente en connivencia con Rusia», dijo el miércoles la portavoz de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre. No dio más detalles sobre cómo los recortes de producción afectarían las relaciones entre Estados Unidos y Arabia Saudita. En el Congreso de los EE. UU., los demócratas de Biden han hablado de retirar las tropas estadounidenses de Arabia Saudita y retirar las armas.

«Todo el sentido de vender armas a los estados del Golfo a pesar de los abusos de los derechos humanos de los estados del Golfo, la estúpida guerra en Yemen, trabajar en contra de los intereses estadounidenses en países como Libia, Sudán, etc., pensé que cuando llegó una crisis internacional, los estados del Golfo elegirían a EE. UU. sobre Rusia/China”, dijo el demócrata. El senador Chris Murphy dijo en Twitter.

El ministro de Relaciones Exteriores de Arabia Saudita, Adel al-Jubeir, dijo a Fox News el viernes que «Arabia Saudita no politiza el petróleo ni las decisiones sobre el petróleo» cuando se le preguntó sobre las críticas de Estados Unidos.

«Con el debido respeto, la razón por la que tienen precios altos en EE. UU. es porque tienen un déficit de refinación que ha estado allí durante más de 20 años», agregó.

Príncipe Heredero y Biden

Semanas después de que Biden asumiera el cargo, Washington emitió un comunicado que vinculaba el asesinato del periodista Jamal Khashoggi en 2018 con el príncipe heredero Mohammed bin Salman.

El hijo del rey Salman, Prince, de 86 años, negó haber ordenado el asesinato, pero admitió que tuvo lugar «bajo mi supervisión».

Sus abogados argumentaron en un tribunal estadounidense que el príncipe prestó juramento como primer ministro el mes pasado, lo que lo exime de enjuiciamiento por la muerte de Khashoggi.

El viaje de Biden a Jeddah, Arabia Saudita, en julio para una cumbre del Golfo tenía como objetivo mejorar las relaciones, pero también criticó duramente a bin Salman por el asesinato de Khashoggi.

Ben Cahill, investigador principal del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, dijo que los saudíes esperan que los recortes de producción le den a la OPEP+ control sobre los precios del petróleo y aseguren suficientes ingresos petroleros para proteger a su país de la recesión.

«El riesgo macroeconómico está empeorando todo el tiempo, por lo que tienen que responder», dijo Cahill. «Saben que un recorte irritaría a Washington, pero manejan el mercado».

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Información de Steve Holland, Timothy Gardner y Jared Renshaw en Washington; Dmitry Zhdannikov en Londres, Aziz El Yaakoubi en Riyadh, Ghaida Gantous en Dubai y Ahmed Tolba en El Cairo. Editado por Heather Timmons, David Gregorio y Jane Merriman

Nuestros estándares: Principios de confianza de Thomson Reuters.

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