Los impactos climáticos han exacerbado una amplia gama de enfermedades humanas Crisis climática

Más de la mitad de las enfermedades humanas causadas por patógenos se han visto exacerbadas en algún momento por los impactos relacionados con la crisis climática, según ha descubierto un estudio nuevo y completo sobre el vínculo entre las enfermedades y los riesgos climáticos.

Enfermedades como el zika, la malaria, el dengue, el chikungunya y el covid-19 se han visto exacerbadas por impactos climáticos como olas de calor, incendios forestales, lluvias extremas e inundaciones. En total, estas diversas influencias tienen más de 1000 vías diferentes para empeorar la transmisión de enfermedades, una cabalgata de «muchas» amenazas para adaptaciones sociales más amplias, escribieron los investigadores.

El calentamiento global y los patrones de lluvia alterados están ampliando la gama de vectores de enfermedades como mosquitos, garrapatas y pulgas, lo que provoca la propagación de la malaria, la enfermedad de Lyme, el virus del Nilo Occidental y otras afecciones.

Las tormentas y las inundaciones desplazan a las personas y las ponen en contacto cercano con patógenos que causan gastroenteritis y cólera, mientras que los impactos climáticos debilitan la capacidad de los humanos para hacer frente a ciertos patógenos; la sequía, por ejemplo, puede provocar malas condiciones sanitarias, diarrea, fiebre tifoidea y otros. enfermedades.

«Estamos abriendo una caja de Pandora», dijo Camilo Mora, geólogo de la Universidad de Hawái, quien dirigió la investigación. «Debido al cambio climático, existen estos factores desencadenantes en todo el mundo, más de 1000 de ellos. Hay enfermedades esperando a ser desatadas. Es como si le clavamos un palo a un león: en algún momento, el león vendrá y morderá el Burro.

Los investigadores revisaron más de 70.000 artículos científicos para examinar los vínculos entre varios riesgos climáticos y enfermedades infecciosas. Algunos de estos documentos analizan evidencia que se remonta a 700 años, antes del inicio de la crisis climática causada por el hombre. De las 375 enfermedades infecciosas diferentes mencionadas en estos documentos, los investigadores encontraron que 218, más de la mitad, están empeorando actualmente por los impactos climáticos más comunes del calentamiento global.

Una pequeña proporción de enfermedades infecciosas, alrededor del 16%, se redujo por los impactos climáticos, según el documento. Publicado en Naturaleza Cambio Climático. Kira Webster, coautora del estudio, dijo que a medida que crecía la base de datos de enfermedades, «estábamos tanto fascinados como entristecidos por la gran cantidad de estudios de casos disponibles, que ya muestran cuánto nos afecta el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero». .

La crisis climática podría empeorar la propagación de Covid de varias maneras, como la alteración del hábitat por incendios e inundaciones, lo que podría llevar a la vida silvestre, como los murciélagos portadores de enfermedades, a nuevas áreas más cercanas a los humanos. Mora dijo que contrajo chikungunya y sufrió dolor crónico en las articulaciones después de experimentar un aumento de mosquitos durante las fuertes lluvias que azotaron Colombia hace unos años.

“Si tenemos patógenos que son dañinos para nosotros, el cambio climático está tratando de atraparlos a todos”, dijo. «Me sorprende que todavía no nos estemos tomando esto en serio».

Organización Mundial de la Salud prevenido La crisis climática «amenaza los últimos 50 años de progreso en el desarrollo, la salud mundial y la reducción de la pobreza» y estima que 250.000 personas adicionales morirán cada año entre 2030 y 2050 por el aumento de enfermedades como la malaria y la disentería. así como la desnutrición y el estrés por calor.

La nueva investigación es una «mina impresionante de lo que se ha estudiado para demostrar que los choques climáticos, en general, hacen que nuestra difícil tarea de combatir los microbios sea más difícil», dijo Aaron Bernstein, director del Centro para el Clima, la Salud y el Medio Ambiente Global. Universidad de Harvard, que no participó en el estudio.

«La ciencia del clima muestra que el cambio climático está haciendo que muchas partes del mundo sean demasiado calurosas, demasiado secas, demasiado húmedas y, en última instancia, demasiado inadecuadas para que las personas mantengan sus medios de vida», agregó Bernstein.

«La migración masiva de personas puede desencadenar todo tipo de epidemias, desde la meningitis hasta el VIH. En resumen, un clima inestable crea un terreno fértil para que las enfermedades infecciosas echen raíces y se propaguen».

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