Las orcas que atacan a los barcos frente a las costas de España y Portugal desconciertan a los científicos: NPR

Una manada de orcas vista en el Estrecho de Gibraltar en 2021.

Renaud de Stephanis/CIRCE Seguridad Información e Investigación


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Una manada de orcas avistada en el Estrecho de Gibraltar en 2021.

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Ester Kristine Storkson estaba durmiendo en el pequeño bote de su padre a principios de este mes, mientras navegaba frente a las costas de Francia, cuando fue despertada violentamente.

Descansando en la cubierta, vio varias orcas, o ballenas asesinas, a su alrededor. El volante se sacudió. En un momento, el velero de 37 pies giró 180 grados y se dirigió en la dirección opuesta.

Estaban «meciendo el barco», dice Storkson. «Están [hit] Repetimos… nos da la impresión de que fue un ataque concertado».

«Le dije a mi papá que no estaba pensando con claridad, así que tienes que pensar por mí», dice el estudiante de medicina noruego de 27 años. «Afortunadamente, es una persona muy tranquila y centrada y me hizo sentir segura al hablar amablemente sobre la situación».

Después de unos 15 minutos, las orcas se separaron, dejando que padre e hija evaluaran los daños. Adjuntaron una cámara GoPro En el agua, dice, podía ver «aproximadamente las tres cuartas partes». [the rudder] Roto, algo de metal doblado».

Captura de pantalla del video del encuentro entre las orcas y el bote Storkson.

Esther Kristine Storkson/


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Esther Kristine Storkson/


Captura de pantalla del video del encuentro entre las orcas y el bote Storkson.

Esther Kristine Storkson/

Para cualquier barco, perder el timón en el mar es un asunto serio y puede ser fatal en condiciones adversas. Algunos barcos tuvieron que ser remolcados Orcas a puerto después de destruir sus timones. Afortunadamente, su timón era lo suficientemente largo como para que los Storkson llegaran a Brest, en la costa francesa, para realizar reparaciones. Pero el incidente descarriló temporalmente su plan para llegar a Madeira, en el noroeste de África, parte de un ambicioso plan para viajar alrededor del mundo.

allá No hay registro de que una orca haya matado a un humano en la naturaleza. Aún así, había dos barcos. Dice que se ahogó por orcas frente a la costa de Portugal el mes pasado, en el peor encuentro de este tipo desde que las autoridades comenzaron a rastrearlas.

Un incidente que involucra a los Storkson dice Renaud de Stephanis, presidente y coordinador de CIRCE Conservation Information and Research, un grupo de investigación de cetáceos en España. estaba muy al norte — En ningún otro lugar han aparecido tales informes, en ningún lugar cerca del Estrecho de Gibraltar o las costas de Portugal o España.

es un rompecabezas Hasta ahora, los científicos suponían que solo unos pocos animales estaban involucrados en estos encuentros y que todos provenían de la misma manada, dice De Stefanis.

«Realmente no entiendo qué pasó allí», admite. «Está demasiado lejos, quiero decir, no lo creo [the orcas] Iré allí por un par de días y volveré».

Estos encuentros, que la mayoría de los científicos evitan usar la palabra «golpe», han atraído la atención de marineros y científicos en los últimos dos años a medida que su frecuencia ha aumentado. Navegación Revistas Y sitios web El fenómeno ha sido documentado, particularmente porque las orcas parecen sentirse atraídas por el timón del barco. A grupo de facebook, con más de 13.000 miembros, ha surgido para intercambiar informes personales de encuentros entre botes y orcas y especulaciones sobre estrategias de evasión. Y, por supuesto, no falta el drama. vídeos Publicado en YouTube.

Los científicos no saben por qué, pero tienen algunas ideas.

Los científicos plantean la hipótesis de que a las orcas les gusta la presión del agua producida por la hélice de un barco. «Lo que pensamos es que están pidiendo tener la hélice en la cara», dice de Stephanis. Entonces, cuando se encuentran con un velero cuyo motor no funciona, «se frustran un poco, y por eso rompen el timón».

Aun así, eso no explica completamente la experiencia de Martin Evans en junio pasado cuando ayudó a entregar un velero a Grecia desde Ramsgate, Inglaterra.

A unas 25 millas de la costa de España, «casi antes de entrar en el Estrecho de Gibraltar», Evans y sus compañeros de tripulación estaban a bordo, pero estaban acostumbrados a hacer funcionar el motor del barco y aumentar su velocidad.

Afirma que mientras Evans miraba, el volante comenzó a moverse tan violentamente que no pudo entenderlo.


Martín Evans
Luz de red

«Yo estaba como, ‘Jesús, ¿qué es esto?’ Él recordó. «Era como un autobús moviéndolo… Miro por el costado y de repente veo el familiar blanco y negro de una orca».

Evans notó «fragmentos de timón en la superficie».

La población de orcas en las costas española y portuguesa es muy pequeña. Jared Towers, director de Bay Cetology, un instituto de investigación en la Columbia Británica, dice que los científicos creen que el daño a los barcos lo causan unos pocos machos jóvenes.

«Hay algo en las partes móviles… que parece motivarlos», dice. «Tal vez por eso se enfocan en los timones».

Si un pequeño número de orcas están involucradas, pueden ser algo más que solo comportamiento, dice de Stephanis. A medida que los machos jóvenes crecen, deben ayudar a cazar vainas para comer y tienen menos tiempo para jugar con los remeros.

«Es un juego», especula. «Cuando ellos… tengan su propia vida adulta, probablemente se detenga».

Una cría de orca fotografiada en el Estrecho de Gibraltar en 2021.

Renaud de Stephanis/CIRCE Seguridad Información e Investigación


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Una cría de orca fotografiada en el Estrecho de Gibraltar en 2021.

Renaud de Stephanis/CIRCE Seguridad Información e Investigación

Towers señala que estos «juegos» se ponen y pasan de moda en la sociedad de las orcas. Por ejemplo, en la población que está estudiando actualmente en el Pacífico, «tenemos machos jóvenes… que entran en contacto principalmente con trampas de camarones y cangrejos», dice. «Ha sido un hábito durante algunos años».

En la década de 1990, para algunas orcas del Pacífico, sucedía algo más. «Matan peces y se van nadando con este pez en la cabeza», dice Towers. «Nunca lo volveremos a ver».

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