La NASA aborta el lanzamiento del cohete lunar Artemis 1 por segunda vez tras una fuga de combustible | NASA

La NASA canceló su último intento de establecer un nuevo récord Artemisa 1 No se pudo contener una fuga de combustible en el cohete lunar del sábado. Por segunda vez en cinco días, problemas técnicos han mantenido al transbordador en la plataforma de lanzamiento.

Después de un intento fallido de contener la fuga de hidrógeno líquido, los gerentes de la misión esperaron hasta el final de la cuenta regresiva para limpiar el despegue. Espacio Sistema de lanzamiento de cohetes (SLS).

No quedó claro de inmediato si la agencia espacial de EE. UU. podría reparar la plataforma de lanzamiento a tiempo para cumplir con su próxima fecha de lanzamiento de respaldo el lunes, o si Artemis tendría que regresar al edificio de ensamblaje de vehículos para reparaciones más sustanciales.

Tal situación podría retrasar el primer vuelo de prueba de la primera misión lunar tripulada de la humanidad en 50 años hasta al menos mediados de este mes.

Charlie Blackwell-Thompson, director de lanzamiento de Artemis de la NASA, aceptó la recomendación del comité de sistemas de combustible y canceló el lanzamiento a las 11:20 a. m. hora local (4:20 p. m. BT), cuando quedaban casi 2 horas y 29 minutos en la cuenta regresiva.

Una fuga de combustible fue independiente de un problema de refrigeración del motor cuando cargó 2,76 millones de litros (730.000 galones) de hidrógeno líquido y oxígeno en las primeras horas de la mañana. Aplazamiento del primer intento de lanzamiento El lunes pasado. Las autoridades dijeron que han atribuido el problema a un sensor defectuoso en lugar de un problema con el sistema de enfriamiento o el motor.

Pero el último revés podría ser una decepción para la agencia, que está ansiosa por mostrar el progreso en el regreso de los humanos a la superficie lunar por primera vez desde la misión Apolo 17 de 1972.

La misión de 38 días llevará la nave espacial hasta 40,000 millas más allá de la Luna, pero debe tener éxito antes de que los astronautas puedan abordar un segundo vuelo de prueba programado para 2024, seguido de un aterrizaje lunar en Artemis III, programado para fines de 2025.

Más de un cuarto de millón de visitantes llenaron las playas y los paseos marítimos de la Costa Espacial de Florida durante el fin de semana festivo del Día del Trabajo, ansiosos por presenciar un momento histórico.

El jefe de la NASA, Bill Nelson, había advertido que se trataba de una misión de prueba y que los retrasos eran parte del proceso. «Es una máquina y un sistema muy complejo. Millones de piezas», dijo a los periodistas en Cabo Cañaveral.

Los administradores de la misión notaron que había una fuga de hidrógeno líquido dentro de uno de los cuatro motores RS-25 del SLS, que se convertirá en el cohete más poderoso que jamás haya salido de la Tierra cuando finalmente se lance.

Los motores se reciclan del programa de transbordadores espaciales retirado hace mucho tiempo y proporcionan un 15% más de empuje que los cohetes Saturno V de la era Apolo.

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