La Casa Blanca está luchando por responder preguntas sobre los costos del programa de préstamos estudiantiles.

En la conferencia de prensa del jueves, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, siguió insistiendo en que el plan para cancelar miles de dólares en deuda de préstamos estudiantiles federales para millones de estadounidenses «se pagará en su totalidad gracias al trabajo que ha realizado este presidente». economía.»

Cuando se le preguntó específicamente si la administración tenía una mejor idea del precio total del plan, Jean-Pierre comenzó su respuesta diciendo: «El historial del presidente en responsabilidad fiscal es insuperable», antes de relatar su lista de logros económicos. Pero ella nunca estimó cuánto costaría el proyecto.

«Cuando se trata de costos, todo depende de cuántos de los préstamos cancelados se espera que se paguen, antes de que tengamos una idea real de cuántos prestatarios realmente aprovechan la oportunidad», dijo.

A lo largo de la conferencia, el secretario de prensa presionó los números. Dijo que la administración no cree que la medida aumente el déficit porque «hemos hecho un buen trabajo al reducir el déficit de $ 1.7 billones». Especifica el plan de manejo Eso es lo que caerá el déficit federal en el año fiscal 2022: $ 50 mil millones al año regresarán al Tesoro una vez que comiencen los pagos de préstamos estudiantiles en diciembre.

Dijo que el Tesoro «ha estado en cero durante los últimos dos años» debido a la suspensión de los pagos, pero Bharat Ramamurthy, subdirector del Consejo Económico Nacional, dijo el miércoles que los prestatarios estaban pagando alrededor de $ 2 mil millones al mes durante el suspensión. Por lo general, hasta $ 6 mil millones por mes.

La Casa Blanca ofreció una defensa más puntiaguda de su plan de cancelación de préstamos estudiantiles en Twitter, llamando a los críticos republicanos de la condonación de préstamos del Programa de Protección de Cheques de Pago.

«La congresista Marjorie Taylor Green perdona $183,504 en préstamos PPP» tuit de la Casa Blanca Biden dijo que el plan fue en respuesta a las críticas del Partido Republicano de Georgia. «Al congresista Matt Gaetz se le perdonan $482,321 en préstamos PPP», escribió otro en respuesta a quejas similares de los legisladores de Florida.

La Casa Blanca tuiteó respuestas similares a las críticas de Mike Kelly de Pensilvania, Vern Buchanan de Florida y Markwayne Mullin y Kevin Hearn de Oklahoma.

Cuando se le preguntó el jueves si la administración eventualmente publicaría una estimación de costos, Jean-Pierre dijo: «El departamento de educación va a liderar el camino».

Cuando se le preguntó por qué el presidente esperó tanto para tomar la decisión de cancelar la deuda, Biden dijo que «quería hacerlo en equilibrio fiscal. Hubo una revisión legal… Queríamos asegurarnos de que se hiciera la revisión legal».

Pero Jean-Pierre insistió en que la administración «no lo ve como irresponsable», y enfatizó cómo podría ser fiscalmente responsable sin una estimación de costos públicos y sin detalles sobre cómo se pagaría el proyecto o quién lo pagaría.

«No vemos esto como una irresponsabilidad», dijo. «Lo vemos como un enfoque fiscalmente responsable y equilibrado para hacer esto. ‘¿Por qué no haces $50,000?’ Recuerdo que la gente decía eso. No queremos hacer eso porque queremos asegurarnos de que lo estamos haciendo de una manera fiscalmente responsable, de nuevo, no complacer a todos, pero asegurarnos de que estamos cumpliendo esa promesa, pero haciéndolo de una manera inteligente y fiscalmente responsable».

Ramamurthy le dio a Bill Mattingly de CNN más explicaciones el miércoles sobre la dificultad de proporcionar un número de primera línea.

Sin saber cuántos prestatarios se están inscribiendo, sería difícil saber el costo total, dijo. «Juega un papel importante en lo que será el costo», dijo.

Pero más allá de eso, dijo, otros factores dificultan proporcionar un número firme. Dijo que hay diferentes estimaciones de las tasas de incumplimiento, que afectan el número total. También dijo que los beneficiarios del alivio obtendrían ingresos fiscales adicionales si inician pequeños negocios o compran casas.

Esta historia se actualizó el jueves con información adicional.

Paul LeBlanc de CNN contribuyó a este informe.

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