JetBlue está cerca de un posible acuerdo de adquisición de Spirit, dijo una fuente el jueves

28 de julio (Reuters) – JetBlue Airways Corp (JBLU.O) Cierra acuerdo para comprar Spirit Airlines (GUARDAR.N) Un anuncio podría llegar tan pronto como el jueves después de que Spirit cancelara una venta de $ 2.7 mil millones a Frontier Group Holdings, dijo una fuente familiarizada con el asunto. (ULCC.O).

Los últimos acontecimientos marcan una victoria para JetBlue en su batalla de meses por la aerolínea de ultra bajo costo, aunque se espera que la posible fusión desencadene una pelea con los reguladores antimonopolio, que ya han demandado para bloquear la alianza de JetBlue con American Airlines. (AAL.O).

La combinación de JetBlue y Spirit crearía la quinta aerolínea más grande de EE. UU. y la fusión de la industria de aerolíneas de EE. UU. más importante desde Alaska Air Group. (ALK.N) Compró Virgin America Inc en 2016 por 2.600 millones de dólares.

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JetBlue está ofreciendo términos similares a los propuestos anteriormente, dijo la fuente. En junio, JetBlue pagó a Spirit $33.50 por acción, o aproximadamente $3.7 mil millones, más una tarifa de ruptura de $400 millones.

También mantendrá su asociación Northeast Alliance (NEA) con EE. UU., pero se espera que anuncie concesiones menores para aliviar las preocupaciones antimonopolio, según la fuente.

The Wall Street Journal informó por primera vez sobre el posible acuerdo entre JetBlue y Spirit.

Tanto JetBlue como Spirit no respondieron a las solicitudes de comentarios de Reuters fuera del horario comercial habitual.

La fuente habló bajo condición de anonimato antes del anuncio oficial del acuerdo.

Más temprano el miércoles, Spirit canceló su venta a Frontier después de no poder convencer a los accionistas de sus méritos.

Ese desarrollo, informado por primera vez por Reuters, ha hecho retroceder los votos de los accionistas en el acuerdo de Spirit Frontier cuatro veces, con la esperanza de que pueda reunir suficiente apoyo. Spirit argumentó anteriormente que era poco probable que los reguladores antimonopolio aprobaran la oferta de $ 3.7 mil millones de JetBlue.

El resultado fue un revés para Frontier y su presidente, Bill Franke, quien jugó un papel decisivo en el inicio de las conversaciones entre las dos partes el año pasado. La firma de adquisiciones de Frank centrada en las aerolíneas, IndiGo Partners, es un accionista importante de Frontier.

«Si bien estamos decepcionados de que los accionistas de Spirit Airlines no hayan reconocido el valor y el potencial de consumo inherentes a nuestra combinación propuesta, la Junta de Frontier adoptó un enfoque disciplinado», dijo Frank en un comunicado.

JetBlue ve a Spirit como una oportunidad para expandir su huella nacional debido a la escasez de mano de obra y aeronaves en la industria de las aerolíneas de EE. UU.

«Nos complace que el acuerdo de fusión con Frontier se haya rescindido, y continuamos entablando conversaciones con Spirit para llegar a un acuerdo de mutuo acuerdo lo antes posible», dijo JetBlue en un comunicado.

Riesgo antimonopolio

Pero el espíritu también puede elegir ser libre.

La aerolínea ha expresado su preocupación por la asociación estadounidense de JetBlue. El Departamento de Justicia de EE. UU. presentó una demanda antimonopolio contra American y JetBlue en septiembre, buscando poner fin a la alianza, diciendo que conduciría a tarifas más altas en aeropuertos concurridos en el noreste de EE. UU.

JetBlue se negó a abandonar la alianza y, en cambio, ofreció incentivos como tarifas de ruptura más altas y exclusiones de rutas.

Las acciones de Frontier subieron un 6,4 % para cerrar a 11,27 dólares el miércoles, ya que los inversores expresaron su alivio porque la empresa había salido de lo que se había convertido en una guerra de ofertas por la bebida espirituosa. Las acciones de Spirit subieron un 4% a $24,30, mientras que las acciones de JetBlue subieron un 3,6% a $8,35.

Una vez completada la unión propuesta de Spirit-Frontier, Spirit Frontier pagará $25 millones por los gastos relacionados con la fusión en los que incurrió. Según los términos del acuerdo, Spirit tendría que pagar a Frontier $69 millones adicionales si se cierra un acuerdo de fusión con JetBlue o cualquier otro competidor dentro de los próximos 12 meses.

«Ahora que Spirit Airlines ha cerrado el acuerdo de fusión de Frontier, esperamos que la gerencia de Frontier deje de lado su desvío de fusión e invierta la misma cantidad de recursos para mejorar las condiciones en su propia aerolínea», dijo la Asociación de Pilotos de Frontier. Subcomité de la Asociación de Pilotos de Línea Aérea (ALPA).

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(Reporte de Anirban Sen y Greg Roumiliotis en Nueva York, Reporte adicional de David Shepherdson, Juby Babu en Bengaluru, Editado por David Gregorio y Muralikumar Anantharaman)

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