El entierro femenino de principios de la Edad Media es el «más importante jamás encontrado» en el Reino Unido | Arqueología

Los arqueólogos no suelen saltar de emoción, pero el equipo de arqueología del Museo de Londres no pudo contenerse el martes cuando dio a conocer un descubrimiento «emocionante» realizado el último día de una excavación de primavera estéril.

«Este es el entierro femenino de principios de la Edad Media más importante jamás encontrado en Gran Bretaña», dijo Levente Pence Palas, jefe de la excavación. «Es el sueño de un arqueólogo encontrar algo como esto».

«Miré a través de un vertedero de basura de aspecto sospechoso y vi dientes», agregó Balas, con la voz quebrada por la emoción al recordarlo. “Entonces dos objetos dorados emergieron de la tierra y brillaron hacia mí. Estos artefactos no han visto la luz del día durante 1300 años, y la primera persona que los ve es inexplicable. Pero incluso entonces, no sabemos qué tan especial será este descubrimiento.

Balas descubrió un collar inusual de 30 piezas con oro, granates y piedras semipreciosas intrincadamente trabajados: una mujer enterrada en una cama entre 630 y 670 d.C. Es, por mucho, el collar más rico de su tipo jamás encontrado en Gran Bretaña y exhibe una artesanía sin igual en el período medieval temprano.

Un crucifijo grande y elaboradamente decorado enterrado con la mujer, el rostro enterrado debajo, otra característica única y misteriosa de los secretos de la tumba, y contiene una representación muy inusual de un rostro humano en plata suave con ojos de cristal azul. Con ella fueron enterradas dos vasijas, y aún contienen un residuo misterioso, aún por analizar.

«Este es un descubrimiento de importancia internacional. Este descubrimiento ha marcado el curso de la historia, y el impacto solo se hará más fuerte a medida que profundicemos en este descubrimiento”, dijo Balas. «Estos descubrimientos misteriosos plantean más preguntas que respuestas. Hay mucho más por descubrir sobre lo que hemos descubierto y lo que significa.

Excavar en abril es muy desfavorable. El pequeño y aislado pueblo de Harpole, en Northamptonshire, cuyo nombre significa «estanque sucio», solo se conocía anteriormente. Festival anual aterrador y su vecindad Una de las peores estaciones de servicio de autopista en el Reino Unido.

No hay iglesias antiguas cerca de las excavaciones u otros sitios de entierro. Pero gracias a la práctica Arqueología financiada por desarrolladores, Vistry Group House Builders encargó una búsqueda de su sitio de construcción.

«He trabajado para Wistry durante 19 años, así que he tenido mucho contacto con arqueólogos», dijo Daniel Oliver, director técnico regional de Wistry. “Estoy acostumbrado a Simon [Mortimer, archaeology consultant for the RPS group] Llamándome entusiasmado con las piezas de marihuana. A su lado, Mortimer se pone rígido en desafío, y Oliver agrega rápidamente: «Ciertamente, los pasteles de marihuana son más emocionantes».

«El día que el equipo encontró el tesoro de Harpole, tenía cinco llamadas perdidas de Simon en mi teléfono», dijo Oliver. «Entonces supe que era más que fragmentos de vasija. Es tan emocionante como los fragmentos de vasija.

La mujer —era una mujer, aunque solo quedaban las coronas de sus dientes— ciertamente poseía una riqueza personal considerable como líder cristiana primitiva, posiblemente tanto una santa como una princesa. La experta del equipo de arqueología del Museo de Londres, Lynn Blackmore, dijo: «Se han encontrado mujeres enterradas con espadas, pero no se han encontrado hombres enterrados con collares». Los expertos coinciden en que debe haber sido una de las primeras mujeres en alcanzar un alto cargo en la iglesia en Gran Bretaña.

Claramente era devota, y su tumba es testimonio de los tiempos cambiantes, cuando las creencias paganas y cristianas aún estaban en proceso de cambio. “Es un entierro fascinante de iconografía unificada: el entierro tiene un sabor claramente pagano, pero la tumba tiene una gran iconografía cristiana”, dijo Mortimer.

La sacristía ha renunciado a sus derechos sobre el tesoro, que ahora pertenece al estado. Una vez que su trabajo de conservación esté completo, el equipo espera exhibirlo localmente, un esfuerzo desalentador que llevará al menos otros dos años.

Oliver se pregunta dónde está el sitio de excavación real. No está construido pero, igualmente, no está señalizado. «No queremos que la gente entre con detectores de metales», dijo. «Eso sería un poco demasiado».

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