El Departamento de Justicia pide al juez que declare en desacato al equipo de Trump en el caso de Mar-a-Lago

Comentario

Los fiscales han instado a un juez federal a declarar en desacato al tribunal a la oficina de Donald Trump por no cumplir plenamente con una citación de mayo para devolver todos los documentos clasificados en su poder. Se investigará si el expresidente todavía está en posesión de algún documento clasificado.

En los últimos días, los abogados del Departamento de Justicia instaron a la jueza federal de distrito Beryl A. Se le pidió a Howell que declarara en desacato a la oficina de Trump, según las personas, que hablaron bajo condición de anonimato para describir los procedimientos judiciales sellados. Pero el juez aún tiene que escuchar o pronunciarse sobre ese reclamo.

La solicitud se produce después de meses de creciente frustración del Departamento de Justicia con el equipo de Trump, que se intensificó en junio después de que los abogados del expresidente le aseguraran que su club Mar-a-Lago y su casa habían sido registrados diligentemente en busca de documentos clasificados. Pero el FBI acumuló evidencia que sugiere, luego corroborada por una búsqueda autorizada por la corte, que había más.

Uno de los desacuerdos se centra en la negativa reiterada del equipo legal de Trump a designar a un custodio de los registros para que firme un documento que certifique que todo el material clasificado ha sido devuelto al gobierno federal, según dos de las personas. El Departamento de Justicia ha buscado repetidamente garantías juradas por escrito del equipo de Trump de que todos esos documentos han sido devueltos, y el equipo de Trump no está dispuesto a designar a un custodio de registros para firmar tal declaración.

Como está sellado, no se puede determinar su redacción exacta. Trump está siendo juzgado por tres delitos potenciales: manipulación de documentos clasificados, obstrucción y destrucción de registros gubernamentales.

El portavoz de Trump, Steven Cheung, dijo que los abogados del expresidente «siguen siendo cooperativos y transparentes». Añadió: «Esta es la cacería de brujas política más grande que este país haya visto jamás».

Una portavoz del Departamento de Justicia se negó a comentar.

En respuesta a las preocupaciones judiciales y las instrucciones del juez, el equipo de Trump allanó varias de sus propiedades en las últimas semanas y Entregó dos elementos clasificados al gobierno. Los asesores de Trump le dijeron al FBI que los artículos fueron encontrados en una instalación de almacenamiento utilizada por el expresidente en West Palm Beach, Florida. Las propiedades de Trump buscadas en las últimas semanas incluyen su campo de golf Bedminster en Nueva Jersey y su casa y oficina en Trump Tower en Manhattan. . No se encontraron documentos secretos en esos lugares, dicen personas familiarizadas con las búsquedas realizadas por una empresa privada.

El lado de Trump ha tomado la posición de que dicha solicitud no es razonable: en lugar de certificar que una búsqueda de ubicación determinada se completó de buena fe, ningún abogado podría firmar de buena fe una certificación general de este tipo o instruir a un cliente para que lo haga. . Algunos de los abogados de Trump desconfían de hacer afirmaciones bajo juramento basadas en la palabra de Trump, dijeron dos personas familiarizadas con el asunto.

La solicitud de desacato del gobierno subraya la desconfianza subyacente que ha existido desde la primavera entre un gobierno que intenta recuperar documentos clave y un expresidente cuyas respuestas han resultado poco confiables. Esa desconfianza ha llevado a un estancamiento legal sobre los documentos sellados, lo que ha significado una búsqueda exhaustiva de papeles clasificados.

Cuando el gobierno emitió por primera vez una citación para documentos con identidades clasificadas, el destinatario oficial de la citación era la oficina del custodio de registros del expresidente: una abogada que el equipo de Trump finalmente le dijo al gobierno que era Christina Papp.

En junio, Bob firmó una declaración jurada en la que declaraba que se había realizado una búsqueda diligente por cualquier asunto de este tipo, pero el FBI reunió pruebas concluyentes de que no fue así. En agosto, el gobierno obtuvo una orden de allanamiento aprobada por el tribunal que no se modificó en respuesta a la presentación de 103 documentos clasificados más en Mar-a-Lago.

Pero después de meses de ida y vuelta, una pregunta clave sigue sin respuesta para satisfacción del Departamento de Justicia: ¿hay más material clasificado en posesión del expresidente? Los defensores, quemados por promesas vacías, ahora quieren juramentos incondicionales de alguien en el papel oficial de custodio de registros de que no hay más esqueletos desclasificados en ninguno de los armarios de Trump.

Los fiscales pidieron al juez que declarara el lado de Trump en desacato a menos que alguno de sus asesores estuviera dispuesto a asumir el papel de custodio de los registros responsables de una respuesta completa a la pregunta. En los últimos meses, Bob ha dicho públicamente que no está haciendo trabajo legal relacionado con el caso Docs, sino que solo asesora al PAC de Trump en asuntos electorales.

Si el juez está de acuerdo, se impondrán multas diarias hasta que se cumplan las exigencias de la moción de desacato. La cuantía de la multa o quién está obligado a pagarla depende del juez.

No es raro que las grandes corporaciones designen a un custodio de registros que pueda asumir la responsabilidad legal formal de los archivos de la empresa o de la empresa. En el caso de Trump, una citación enviada en mayo fue enviada formalmente al custodio de registros de su oficina. La persona no fue nombrada en la solicitud.

Después de que los abogados de Trump recibieron la citación de mayo, pidieron más tiempo para cumplir antes de aceptar entregar los registros el 3 de junio, dijeron los abogados en documentos judiciales. La noche anterior a la reunión programada, Bob, abogado y ex presentador de noticias de One America, Trump fue llamado por el asesor Boris Epstein y se le pidió que se uniera al abogado Evan Corcoran en una reunión con los abogados del Departamento de Justicia, según una persona familiarizada con el relato que luego le dio al FBI. Bob nunca antes había conocido a Corcoran.

En la reunión del 3 de junio, Bob entregó la carta al Departamento de Justicia, que dijo que había sido designado para servir como custodio de los registros de la oficina con fines de citación, según personas familiarizadas con la conversación. El certificado, con el nombre redactado, se incluye en los documentos judiciales. La carta decía que a Pope se le había dicho que se había realizado una «búsqueda verificada» de las cajas «trasladadas de la Casa Blanca a Florida» y que todos los documentos que respondieran a la citación serían entregados.

Una persona cercana a Pope dijo que le dijo al FBI que sospechaba de la carta e insistió en incluir un descargo de responsabilidad basado en la información que otros le habían dado.

El mes pasado, el fiscal general Merrick Garland nombró a un abogado especial para dirigir una investigación sobre documentos clasificados, junto con una investigación sobre los esfuerzos de Trump para influir en las elecciones de 2020. En las últimas semanas, varios asesores de Trump comparecieron ante un gran jurado para escuchar testimonios en el caso de documentos clasificados.

Determinar quién debe servir como custodio de los registros de una empresa generalmente no es difícil, dijo el abogado defensor de delitos de cuello blanco Stephen Ryan. «En los negocios normales, si eres un negocio real, tienes registros y puedes llamar a los custodios de esos registros», dijo. «Es un custodio de registros como parte de sus operaciones diarias».

En este caso, sin embargo, no hay ningún representante de Trump que realmente mantenga el control de los registros. «El departamento está pidiendo algo que no es práctico», dijo. «Es un problema inusual, en realidad es relativamente único».

En este punto, «nadie quiere poner la cabeza en la cuerda de protección», dijo.

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